在政治方面,将轻微尘埃变成丑闻几乎没有什么用处。感谢尼克松政府,美国英语现在有一个方便的小后缀,准备好给捣蛋鬼:-gate。

ChrisChristie的Bridgegate。Apple的Bendgate。最近,Ebola-gate和GamerGate。

英语白话的增加使得一些语法势利者感到厌烦,但这种现象正在起作用。与纯粹主义者所说的相反,语言不是静态的;大脑不断分析语言世界-对其进行分类,改进和重新定义规则。后缀-gate的出现只是这种人类工作能力的一个例子。

-gate后缀由于水门事件丑闻而被提起,推翻了理查德尼克松总统。在华盛顿特区的FoggyBottom社区(现在是大西洋的家)的五座建筑群中,“水门事件”这个名字的起源是朦胧的。有人说它指的是位于综合体对面的运河锁;其他人认为它来自一组通往当前场地的水的楼梯。但是“水门事件”的含义是文字的-它是“水”的复合体,你饮用的东西,以及“门”,你打开的东西。但实际上,在它成名之前,它只是一个奇怪的名称。

后缀-gate如何得到广泛使用?它始于一个语义转变:随着闯入传播的消息和“水门事件”这个词渗透到美国文化中,它停止了作为建筑物的名称并开始获得“丑闻”的含义。

然后术语“水门事件”经历了语言学家所谓的“重新分析”。基本上,人们推断-gate是“丑闻”这个术语的含义。这是一个诱导推理的例子;根据一个词的含义,人们试图弄清楚它是如何从它的组成部分中得出的。

大多数时候,当我们试图分解时,我们就会发现它们。我们都知道“埋葬”意味着两件事:1)把东西放在地上并覆盖它,2)它发生在过去。任何对英语语法有基本了解的人都知道“埋葬”来自根“埋葬”和过去时后缀“-ed”。

但有时,这种逻辑应用于产生新的方式单词和含义。那些研究语言呼唤语言创新的人用这种方式创造了“反向”。

英语有很多反向-数百种。通过拉丁语,英语获得了名词“编辑”,但最初没有动词“编辑”。在某些时候,这个词经历了重新分析;向后工作,人们推断它来自后缀“-or”(尽管它不是)并且“编辑”是原始动词。Voilà,一个新动词。其他反向的例子包括来自“飞行员”的“aviate”,来自“电视”的“televise”和来自“taser”的“tase”。

之前的三个例子是源自名词的动词,其中包括大多数英语背景。但该语言还包含源自形容词的动词(“peeve”来自“pevish”);来自形容词的形容词(“粗俗”来自“粗俗”);和形容词的名词(“闪光”来自“华而不实”)。后缀-gate特别有趣的是,大多数背景形成倾向于产生内容词-名词,动词和形容词-而不是像介词,帮助动词或后缀等功能词。后缀-gate并不完全是一个功能词-它仍然保留了“丑闻”的含义。但是有一天它可能会被语言学家称为“语法化”,因为内容词是因为功能词。英语中最着名的语法化实例是“not”,它来自古英语nawiht,意思是“没有人”。

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