天文学家说,史密斯云将在大约3000万年后进入银河系,并点燃一阵巨大的恒星形成。

查看更大的。|史密斯云的综合图象在假颜色,无线电波长由西弗吉尼亚的绿色银行望远镜观察。注意它在我们的天空圆顶上的大小,与满月(图像的左下方)形成对比。图片来自Saxton/Lockman/NRAO/AUI/NSF/Mellinger。

巨大的,无形的氢气云目前在我们的银河系之外的星系以每小时近700,000英里(1,152,641公里)的速度向我们的银河系坠落。云-被称为史密斯云-似乎已经从银河系中被驱逐出去,现在正在回归碰撞过程中。预计它将在大约3000万年后进入银河系的盘中。如果确实如此,天文学家相信它会点燃一个壮观的恒星形成爆发,或许可以提供足够的天然气来制造200万个新太阳。这是根据哈勃太空望远镜天文学家团队于2016年1月在“天体物理学杂志快报”上发表的一555彩票网项新研究得出的。

天文学家测得这个彗星形状的天然气区域长达11,000光年,有2,500个光年。如果可以在可见光下看到云,它将会跨越天空,其直径比满月的大小大30倍。

它位于我们的鹰眼星座AquilatheEagle的方向天空。

虽然数百万巨大的高速气体云在我们银河系的外围徘徊,但史密斯云是独一无二的,因为它的轨迹是众所周知的。

新的哈勃望远镜观测表明它是在大约7000万年前从银河系盘的外部区域发射的。云是在20世纪60年代早期由博士天文学学生盖尔史密斯发现的,他检测到氢气发出的无线电波。

这张图显示了史密斯云的1亿年的轨迹,因为它从我们的银河系的平面出来,然后像回旋镖一样返回。哈勃太空望远镜的测量结果表明,云是在7000万年前星系盘顶边缘附近的一个区域出现的。云现在通过重力和气压拉伸成彗星的形状。在一条弹道之后,云将重新落回到盘中,并在3千万年后引发新的恒星形成。图片来源:NASA/ESA/A.Feild(STScI)

马里兰州巴尔的摩太空望远镜科学研究所的安德鲁·福克斯是该团队的领导者。福克斯说:

我们的银河系正在通过云层回收天然气,史密斯云就是一个例子,它将在不同的地方形成恒星。

哈勃对史密斯云的测量正在帮助我们想象出星系盘的活跃程度。

哈勃望远镜的宇宙起源光谱仪可以测量来自远处背景物体的光线是如何受到影响的。穿过云层,产生云的化学成分的线索。天文学家将云的起源追溯到我们银河系的盘子。结合的紫外线和无线电观测与云的速度相关,提供了有力的证据表明光谱特征与云的动态有关。图片来源:NASA/ESA/A.Feild(STScI)

天文学家曾经认为史密斯云可能是一个失败的无星系,或者是从星系间空间落入银河系的天然气。如果这些情景中的任何一个被证明是正确的,云将主要包含氢和氦,而不是由恒星制成的较重元素。

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